皇居ランの楽しみ

普段は家の近所を走っていますが、月に何度かはランナーのメッカである皇居でランを楽しんでいます。いつもとは違う場所だからこそできることもあります。

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皇居ランの楽しさ

いつものランは午後から夜にかけて仕事の合間を縫って出かけるようにしています。家を起点にして10kmのコースを三本。その日の気分によって使い分けています。毎日違うコースを選んでも、いつものことなので飽きることも。そんな日にはコースを大きく変更して皇居まで足を伸ばします。皇居の良さは信号がないことと他のランナーと走れること。本気で走っている方が多く、残念ながらランナー同士の交流を持つのは難しいですが、5kmを信号に邪魔されずきっちり走るのは快適ですし、自分より速い方と一緒に走ったり、使っているグッズやウェアを見るのは刺激になります。

神保町の書店へ

皇居へ向かうのは走るためだけではありません。途中で神保町に立ち寄り本を買います。新刊なら三省堂、書泉グランデ、古書なら明倫館書店、洋書なら北沢書店、など用途に合わせてお店を訪れます。
ランニングウェアに抵抗があるかもしれませんが静かに見ている分には誰も気にされないので問題ありません。

ランにはiPhoneを必ず持って行きますので、気になる本があったら中古の価格をチェックしながら新刊として購入したいものだけを選んで購入。内容を確認しながらじっくり時間をかけて回るので1時間は優に超えてしまいます。書店での用事を済ませると次はランの拠点へ向かいます。

皇居近くにはランナーのための施設がたくさんあります

いつもはそのまま本を持って走るのですが、余裕のある方は是非ランナー用の施設を利用して下さい。荷物を置いて走れればその方が快適です。

現在、16,7件の施設があって未だ増えていきそうな勢いです。利用方法はどの施設もほとんど同じで、1回の利用毎に500-900円を支払う方法と2,000円から7,000円の月会費(ロッカーを借りるという名目になってます。シューズ用のみなら安く2,000円から3,000円、更衣用になると3,000円から7,000円になります)を払って利用する方法があります。
1月あたり5回利用すると、1回毎の支払いと月会費での支払いが概ね同額になるように設定されていますので、皇居のお近くで仕事をされていて毎日走る方や、週末は必ず走ると言う方は月会費を払う方がお得です。気が向いたときに走りに行く私のような方は1回毎に支払った方が良いでしょう。

気づかれたことも多いと思いますが、利用料金にはかなり幅があります。これは、施設の立地と営業開始時期によって差があるようです。施設の賃借料が高いことから皇居周りに近い施設はかなり強気の値段設定をしています。また、早くから営業しているところは競争相手が少なかったころの料金をそのまま継続しているようで、割高な印象です。
そこでおすすめしたいのが、やや皇居から離れて新しくできた施設です。スポーツギアを販売している大手のメーカー(asics,mizuno,pumaなど)が運営しているところが中心になります。これらの施設は後発でできたためにランナーの要望を生かした店舗作りをしていて利用しやすいですし、もともと自社で利用していたスペースを開放していたり広告宣伝の効果などを考えて利用料も安く抑えられています。
無駄に高い利用料を払う必要はないので、是非値段に拘って使ってみて下さい。

足下にも楽しみが

準備が整えば早速走ります。たくさんのランナーと一緒に走るのでペースが乱れます。快適に走るにはマイペースを守ることが大事なので、ここは練習だと思って我慢してマイペースを維持しましょう。
思った以上にアップダウンがあるので苦しいコースなのですが、実は足下にも楽しみがあります。皇居周りにはプレートが配置されているのですが、それには都道府県の花が描かれていて、1周すると47都道府県の全てを見ることができるのです。さすがに夜はダメですが、休日の昼間に訪れてご自身の出身地の花がどこにあるかを確かめながら走るのもいいでしょう。もちろん、気づいたときに見る程度にして下さいね、ずっと下を見て走るのは危ないので。

帰りは食べ物を調達

1周5kmと距離が測りやすいのも皇居ランの良いところです。ご自身の体力に合わせて丁度良いところで切り上げましょう。
せっかくなので帰りには食べ物を買って帰ります。二重橋からも近いブリックスクエアの1Fにはロブションやエシレのパンのショップがありますので、いくつか選んで買って帰ります。ちょっとした贅沢ですがたまになら許してもらえるでしょう。

まとめ

普段の生活の中でルーティーンになっているものに少し変化を加えることも、日常を楽しむコツだと思います。
ランに限らずいつもの環境やいつものやり方を少し変えてみて刺激を加えましょう。
<おまけ>
台風が近づいているようです。直接の被害はなさそうですが、天候が不安定ですので急な雷雨や強風にはお気をつけ下さい。

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